Archive for the ‘Economía’ Category

Día 40 del MPA: Nobel de la Paz a la UE

Monday, October 15th, 2012

He visto muchos comentarios contrarios a que se le conceda el Premio Nobel de la Paz a la Unión Europea. Curiosamente, el Master en Administración Pública me está permitiendo conocer muchos detalles de política internacional que podrían poner en contexto este reconocimiento. Pego la explicación que le puse ayer mismo en Facebook a un buen amigo:

Europa ha sido históricamente un hervidero. Su historia está escrita a base de guerras entre Francia, Alemania, Inglaterra, Rusia, España y Austria (antiguo Imperio Austro-Húngaro). Guerras en las que casi siempre estaban involucrados Italia y los Países Bajos.

Lo que ahora es la Unión Europea surgió en 1951 como una autoridad común para el manejo de las producciones de acero y carbón (la CECA). El plan que tenía su ideólogo, Robert Schuman, era “someter las dos producciones indispensables de la industria armamentística a una única autoridad” de forma que “los países que participaran en esta organización encontrarían una gran dificultad en el caso de querer iniciar una guerra entre ellos” (Unión Europea, Wikipedia).

Su plan funcionó. Ningún país de la Unión Europea ha iniciado una guerra contra otro estado miembro. Esto puede parecer trivial. Pero en realidad no lo es, ya que supone el periodo de paz más prolongado de la historia entre los países mencionados anteriormente: 67 años (estoy haciendo los cálculos de memoria, así que a lo mejor se me escapa algún periodo). Algo que no consiguió el balance de poderes de Metternich en la primera mitad del siglo XIX, ni el poder central prusiano de Bismarck en su segunda mitad, ni la Liga de las Naciones (lo que ahora son las Naciones Unidas) de Wilson a principios del siglo XX.

El Nobel de la Paz se le concede a la Unión Europea porque ha sido el único instrumento que ha demostrado lograr la paz en Europa. Honestamente, creo que en esos términos, y desde un punto de vista puramente pragmático, ninguna persona u organismo puede merecerlo más. Básicamente, porque nadie ni nada ha conseguido algo así.

“¡Con lo neoliberal que yo era!”

Saturday, July 21st, 2012

Me gusta recordar frases de películas. Independientemente de su trascendencia, algunas de esas citas guardan importantes lecciones sobre la vida. Desde el “nuestros hombres nos son fieles, porque los pagamos muy bien” de Vito Corleone en El Padrino, hasta el “Un gran poder conlleva una gran responsabilidad” del tío Ben en Spiderman, por nombrar dos ejemplos que sirvan para ilustrar la irrelevancia de la obra en sí cuando se trata de valorar las menciones.

Los recientes acontecimientos que afectan a España y la reacción de nuestro gobierno ante los excesos de los mercados me han hecho recordar mi escena favorita de “La niña de tus ojos”. En esta película, Fernando Trueba retrata con la audacia y el humor que le caracterizan uno de los episodios más oscuros de la España del siglo XX. Sin una sola escena ambientada en nuestro país, el realizador madrileño reflexiona sobre la delgada línea que separa caer del lado de los opresores o de los oprimidos, e ilustra la arbitrariedad y el sinsentido de la guerra civil y sus años posteriores.

Volviendo a la escena, en ella Jorge Sanz interpreta a un actor de la época. Se trata del típico facha español que, para su desgracia y a pesar del característico bigotillo que le identifica como conservador, perfectamente podría pasar por un gitano en la Alemania nazi. Precisamente eso es lo que ocurre: soldados alemanes lo confunden con un preso huido y le dan una paliza para matarlo. Al ser liberado, arrastrándose y casi sin poder articular palabra, no acierta más que a decir “¡Que me han torturao! ¡¡A mí!! ¡Con lo fascista que yo era!”.

Hace unos meses, Mariano Rajoy no dudó en atribuirse, siempre mediante gracia divina, la capacidad de aplacar a los mercados y de generar empleo por arte de magia. Sin embargo, a ojos del mundo, no pasa de ser un estadista mediocre tratando de gobernar a un país al borde de la quiebra. Imagino que nuestro presidente debe estar pensando algo similar a lo que dijo el personaje de la película…

“¡Con lo neoliberal que yo era!”

¡Podemos!

Sunday, July 1st, 2012

Últimamente he leído varias críticas a lo que representan la Eurocopa y los éxitos de nuestra selección. Que si es indecente ver fútbol con la que está cayendo, que si se trata de un bálsamo para alienarnos de los verdaderos problemas de nuestro país, que si Rajoy no debería representar a nuestro gobierno en los partidos.

No puedo estar más en desacuerdo con estas opiniones. En primer lugar, porque no existe relación alguna entre una cuestión personal (o profesional, en el caso del presidente) como la afición a un deporte y la situación económica del país. Por esa misma regla de tres, no debíamos haber celebrado la pasada Eurocopa, ni el Mundial, ni los dos campeonatos de Alonso en 2005 y 2006, ni los primeros Roland Garros de Nadal en las mismas fechas, ni el Tour de Contador en 2007. En aquella época, España no estaba estructuralmente mucho mejor que ahora.

Hubiese sido interesante ver una defensa tan feroz de la sobriedad que hoy se demanda mientras medio país se endeudaba para viajar al Caribe y compraba casas por encima de sus posibilidades, o para conceder esos mismos créditos y cobrar bonificaciones escandalosas en reconocimiento a la magnífica gestión que nos ha obligado a solicitar un rescate ¡Eso si que era un buen bálsamo, y no el fútbol!

El otro motivo por el que no comparto las críticas hacia los éxitos de nuestra selección es el que me ha motivado a escribir esta entrada. Se trata de que no sólo desvían la atención del problema real, sino que invitan a pasar por alto una serie de factores que podrían ayudarnos a afrontarlo.

Nuestra actual generación de deportistas, no sólo jugadores de fútbol, comparten una serie de valores universales que representan el paradigma del buen profesional. Son trabajadores y ambiciosos, al mismo tiempo que humildes y respetuosos. Son buenos compañeros, pero a la vez seres humanos de una integridad impresionante. Prueba de ello son las actitudes de Casillas en su primera Copa de Europa (2000), Fernando Alonso en McLaren (2007), Contador al ganar su segundo Tour (2009), Gasol durante la pasada temporada o Nadal cada vez que salta a la arena del Stade Roland Garros. Cada uno de ellos se enfrentó a la adversidad, unas veces en forma de aliados falaces y otras de público hostil, a través de su dedicación y talento.

Independientemente de lo que ocurra mañana (aquí todavía es sábado), creo que deberíamos reflexionar sobre por qué a la selección le va tan bien. No puedo evitar pensar que gran parte de sus éxitos se deben a una profesionalidad impecable y a una forma exquisita de entender las relaciones personales. Celebremos los éxitos de la selección no sólo por lo que suponen en lo deportivo, sino por lo que representan desde el punto de vista de los valores humanos.

Día 218 del MBA: Lecciones de la crisis argentina

Thursday, April 12th, 2012

Acabo de salir de una charla de Domingo Cavallo, antiguo Ministro de Economía de Argentina. Ha repasado los hechos de la crisis que sufrió su país a principios del siglo XXI, así como las decisiones que tomó para combatirla. Además, en todo momento ha realizado referencias a las similitudes entre aquella situación y la que atraviesan países como Grecia actualmente.

Domingo ha compartido con nosotros varias reflexiones. La primera ha sido que la intervención de Grecia no es la causa de las restricciones presupuestarias impuestas al país. Es la realidad, el hecho de que Grecia no tenga crédito, lo que provoca las restricciones. La intervención no es más que una forma ordenada de llevarlas a cabo.

La segunda, que la opción alternativa a la intervención sería renunciar al euro, crear una nueva moneda y devaluarla. La inflación traería como consecuencia la necesidad de aplicar unas medidas tanto o más duras que las impuestas a través de la intervención. Además, reduciría el poder adquisitivo de los depositantes (mayoritariamente de clase media) y aumentaría el de los deudores (inversores y empresas).

Finalmente, nos ha dejado ver que apuesta por diversas medidas que reduzcan los costes de producción y, por lo tanto, permitan aumentar la competitividad. Ha dado ejemplos como la eliminación de las contribuciones a la seguridad social (que incrementa los costes laborales) o la desregulación de ciertos sectores. Cuando se le ha preguntado por el impacto negativo de los recortes, ha afirmado que hay que ser muy cuidadoso con los ajustes e intentar mantener la inversión que ayude a aumentar la competitividad del país.

20120412-140405.jpg

Día 208 del MBA: La Crisis de la Deuda Europea

Monday, April 2nd, 2012

Hace unas semanas tuvimos una charla sobre la crisis de la deuda europea. El moderador, toda una eminencia aquí, comenzó la sesión muy al estilo de Sloan:

“Hola, mi nombres es Roberto Rigobón. Habitualmente doy clase de economía, aunque el verdadero motivo por el que trabajo en el MIT es que soy el único profesor atractivo que encontraron.”

20120314-122417.jpg

En cuanto al contenido de la charla, vino a confirmarme un par de ideas que ya me rondaban la cabeza. Se señalaron la heterogeneidad cultural y fiscal como algunos de los factores que impiden que la Unión Europea avance. También se mencionó el diferente grado de madurez política que existe entre unos y otros estados miembros, reflejado en indicadores como los niveles de corrupción.

Me pregunto si la creación de instituciones europeas más potentes y la cesión de cierta soberanía por parte de los estados miembros podría actuar como contrapeso a las diferencias naturales e insalvables que existen entre unas y otras regiones de Europa.

Día 194 del MBA: Latin American Conference

Monday, March 19th, 2012

Hace un par de fines de semana celebramos la Latin American Conference. Un evento organizado por la comunidad latina de Sloan y al que asisten personalidades de los negocios y la economía centro y sudamericana.

Entre los ponentes se encontraban José Miguel Insulza, secretario general de la Organización de los Estados Americanos y ex ministro de estado chileno, Michel Temer, vicepresidente de Brasil, Rodrigo Botero, antiguo ministro de finanzas colombiano, y Miguel Rodríguez, ex ministro de economía venezolano.

No obstante, la intervención que más me gustó fue la de Roger Agnelli, antiguo CEO de Vale. Esta compañía, que cuando Agnelli cogió hace 10 años contaba con 5 billones (americanos) de dólares en activos, es hoy en día la segunda minera del mundo con unos activos de cerca de 130 billones.

Agnelli es todo derroche de carisma, autoestima, visión y capacidad de síntesis. Nos dio tres consejos para hacer negocios desde Latinoamérica que perfectamente podrían ser aplicables a España. El primero es procurar tener un bajo coste de capital. Sus palabras tomaron sentido cuando hizo referencia a los factores que afectan a dicho parámetro: disciplina financiera, estabilidad política, proyección, etc. El segundo es actuar rápido. Si hay una oportunidad, decidir acerca de ella sin perdernos en interminables procesos de decisión. En cuanto al tercero, se trata de aprovechar la capacidad que tenemos los latinos para lidiar con la diversidad, algo que en las culturas anglosajona, nórdica, asiática no es tan común.

Os dejo tres fotos. Las dos primeras son la mesa de registro, donde nos pasamos pasé varias horas atendiendo a asistentes, ponentes y medios. La tercera es de la intervención de Roger Agnelli.

20120312-234120.jpg

20120312-234138.jpg

20120312-234149.jpg

150 formas de cambiar el mundo

Friday, July 22nd, 2011

Con motivo del 150 aniversario del MITThe Boston Globe publicó una lista de 150 formas a través de las cuales dicha universidad ha contribuido a mejorar el mundo. Éste es el artículo:

150 fascinating, fun, important, interesting, lifesaving, life-altering, bizarre and bold ways that MIT has made a difference

 

El texto es largo y está inglés, por lo que me he permitido extraer un resumen de aquellos avances que me han parecido más curiosos:

  • La web
  • Internet
  • El genoma humano (el 30% se secuenció en el MIT)
  • El transistor (el cacharrito del que vienen la radio y la televisión)
  • El e-mail
  • Los miniordenadores
  • Las interfaces gráficas de usuario
  • El robot-aspiradora ese tan cachondo que han sacado
  • Los mejores sistemas de sonido que existen (Bose)
  • El Radar… y casi que el GPS
  • La tinta electrónica
  • La compañía que soporta hasta el 30% del tráfico mundial en Internet (que no es ni Yahoo! ni Google)
  • El comercio electrónico seguro (o, al menos, la base teórica que lo permitió)
  • Seguimos con la seguridad: los hologramas de las tarjetas de crédito
  • Los sistemas de navegación para aviones, misiles… y cohetes espaciales
  • Las películas en color
  • Las Sopas Campbell (los inventores de las sopas de sobre; facturan más de 7 billones de dólares anuales)
  • HP
  • La industria del petróleo moderna (o como separar el crudo en diferentes tipos de moléculas)
  • Las baterías de alta potencia (que se usan en taladros y coches eléctricos)
  • Los escáneres PET (introducir materiales radiactivos en el cuerpo humano para detectar enfermedades)
  • El proceso que dio lugar a la bomba atómica y a los reactores nucleares
  • La pirámide del Louvre
  • Gillette (las cuchillas de afeitar)
  • Los sistemas de guiado, navegación y control del Apolo 11 (primer cohete que llegó a la Luna)
  • Arthur D. Little (primera firma de consultoría de EEUU)
  • Las máquinas de rayos X
  • El primer ordenador con pantalla (y el primer simulador, de paso)
  • El fax
  • McDonnell Douglas (la aeronáutica que se fusionó con Boeing)
  • Ethernet y 3Com
  • Lotus
  • La hoja de cálculo
  • El Doctor Dolittle (el de los animales)
  • El Rock Band (si, el videojuego)
  • Los circuitos superconductores (los que permiten que el MacBook Air sea tan fino)
  • El primer avión que cruzó el Atlántico
  • El segundo hombre que pisó la Luna
  • El Generador X (la bola con rayos, precursora de los modernos aceleradores de partículas)
  • El software libre
  • Los quarks
  • Las películas futuristas de Steven Spielberg (su asesor de ciencia y tecnología salió del MIT)

Además, desde el MIT se han llevado a cabo innumerables hitos en biotecnología, medicina y economía. Algunos de ellos son extremadamente técnicos, por lo que en lugar de elaborar una lista exhaustiva me limitaré a citar algunos ejemplos:

  • Grandes pasos en la lucha contra el cáncer, el sida, la hepatitis y la esclerosis.
  • Cómo funcionan los fármacos en nuestro organismo y cómo se construyen los tejidos.
  • Varias teorías sobre el mercado de valores por las que sus autores han ganado el Nobel (Modigliani-Miller, Merton-Scholes, etc.).

MIT – Massachusetts Institute of Technology

Yahoo! Finance

Monday, May 31st, 2010

Yahoo! Finance es el servicio de información financiera de Yahoo! Este portal no me llamaría especialmente la atención de no ser porque permite husmear en el accionariado de las más grandes empresas del mundo.

Es interesante comprobar que los fondos de inversión, aseguradoras y planes de pensiones son los verdaderos propietarios de estas compañías. O que sus fundadores rara vez tienen un peso relevante en ellas.

Además, Yahoo! Finance proporciona información sobre las transacciones llevadas a cabo por empleados. Se trata de opciones de compra y ventas millonarias, principalmente.

Yahoo! Finance

Los siguientes enlaces muestran lo que se puede llegar a averiguar sobre Nike a través de este servicio:

Principales accionistas de NIKE

Transacciones internas de NIKE

 

El patrón oro

Monday, May 10th, 2010

Patrón oro

Durante una de mis últimas conversaciones de sobremesa con compañeros de trabajo, me pregunté por qué un elemento como el oro ha sido tan apreciado a lo largo de la historia. Por el hecho de ser blando, se me antoja inútil para la fabricación de armas y herramientas. Además, sólo en los últimos años hemos podido apreciar su baja reactividad en campos como la medicina o la electrónica.

Posiblemente, esa reducida tendencia a combinarse con otros elementos (además de su vistoso color) lo haya hecho ideal para fabricar adornos duraderos. También para ser utilizado como moneda, ya que es homogéneo y no se deteriora con el paso del tiempo. Otro factor relevante sería su enorme ductilidad, ya que nos permite moldearlo a nuestro antojo para confeccionar piezas de diferentes formas y tamaños, facilitándose así el intercambio.

En cualquier caso, mientras buscaba en Internet información al respecto, me encontré con el siguiente artículo:

“¿Qué es el patrón oro?”, por Antonio Mascaró Rotger

Se trata de un repaso acerca de la historia de la moneda y el papel del oro en la misma. Por un lado, carezco de los conocimientos necesarios para valorar hasta qué punto son verídicos los hechos que se relatan. No obstante, el texto invita a la reflexión y puede servir como una breve introducción al curioso mundo del mercado de divisas. Por el otro, cabe aclarar que no comulgo con muchas de las ideas vertidas en la web que lo aloja, liberalismo.org. Sin embargo, eso no es motivo para ignorar los numerosos artículos de gran interés que se publican en la página.