Archive for the ‘Física’ Category

150 formas de cambiar el mundo

Friday, July 22nd, 2011

Con motivo del 150 aniversario del MITThe Boston Globe publicó una lista de 150 formas a través de las cuales dicha universidad ha contribuido a mejorar el mundo. Éste es el artículo:

150 fascinating, fun, important, interesting, lifesaving, life-altering, bizarre and bold ways that MIT has made a difference

 

El texto es largo y está inglés, por lo que me he permitido extraer un resumen de aquellos avances que me han parecido más curiosos:

  • La web
  • Internet
  • El genoma humano (el 30% se secuenció en el MIT)
  • El transistor (el cacharrito del que vienen la radio y la televisión)
  • El e-mail
  • Los miniordenadores
  • Las interfaces gráficas de usuario
  • El robot-aspiradora ese tan cachondo que han sacado
  • Los mejores sistemas de sonido que existen (Bose)
  • El Radar… y casi que el GPS
  • La tinta electrónica
  • La compañía que soporta hasta el 30% del tráfico mundial en Internet (que no es ni Yahoo! ni Google)
  • El comercio electrónico seguro (o, al menos, la base teórica que lo permitió)
  • Seguimos con la seguridad: los hologramas de las tarjetas de crédito
  • Los sistemas de navegación para aviones, misiles… y cohetes espaciales
  • Las películas en color
  • Las Sopas Campbell (los inventores de las sopas de sobre; facturan más de 7 billones de dólares anuales)
  • HP
  • La industria del petróleo moderna (o como separar el crudo en diferentes tipos de moléculas)
  • Las baterías de alta potencia (que se usan en taladros y coches eléctricos)
  • Los escáneres PET (introducir materiales radiactivos en el cuerpo humano para detectar enfermedades)
  • El proceso que dio lugar a la bomba atómica y a los reactores nucleares
  • La pirámide del Louvre
  • Gillette (las cuchillas de afeitar)
  • Los sistemas de guiado, navegación y control del Apolo 11 (primer cohete que llegó a la Luna)
  • Arthur D. Little (primera firma de consultoría de EEUU)
  • Las máquinas de rayos X
  • El primer ordenador con pantalla (y el primer simulador, de paso)
  • El fax
  • McDonnell Douglas (la aeronáutica que se fusionó con Boeing)
  • Ethernet y 3Com
  • Lotus
  • La hoja de cálculo
  • El Doctor Dolittle (el de los animales)
  • El Rock Band (si, el videojuego)
  • Los circuitos superconductores (los que permiten que el MacBook Air sea tan fino)
  • El primer avión que cruzó el Atlántico
  • El segundo hombre que pisó la Luna
  • El Generador X (la bola con rayos, precursora de los modernos aceleradores de partículas)
  • El software libre
  • Los quarks
  • Las películas futuristas de Steven Spielberg (su asesor de ciencia y tecnología salió del MIT)

Además, desde el MIT se han llevado a cabo innumerables hitos en biotecnología, medicina y economía. Algunos de ellos son extremadamente técnicos, por lo que en lugar de elaborar una lista exhaustiva me limitaré a citar algunos ejemplos:

  • Grandes pasos en la lucha contra el cáncer, el sida, la hepatitis y la esclerosis.
  • Cómo funcionan los fármacos en nuestro organismo y cómo se construyen los tejidos.
  • Varias teorías sobre el mercado de valores por las que sus autores han ganado el Nobel (Modigliani-Miller, Merton-Scholes, etc.).

MIT – Massachusetts Institute of Technology

El experimento de Galileo

Monday, July 20th, 2009

La pasada semana discutía con unos compañeros de trabajo sobre si los objetos pesados caen a mayor velocidad que los ligeros. Si bien un sencillo experimento como el que hizo Galileo en su día nos sacaría de dudas, la respuesta también puede hallarse tirando de papel y lápiz.

Según la 2ª Ley de Newton, “El cambio de movimiento es proporcional a la fuerza motriz impresa…”. Considerando a la masa como constante y suponiendo una velocidad baja (no cercana a la de la luz, para entendernos), la fórmula que describe la aceleración de un objeto es:

Fuerza =
= MasaObjeto x Aceleración

Por otro lado, la Ley de Gravitación Universal, también de Newton (posiblemente la mente más brillante que ha dado el género humano), nos dice que la fuerza con la que un objeto atrae a otro es proporcional a la Constante de Gravitación Universal y al producto de sus masas, a la vez que inversamente proporcional al cuadrado de la distancia entre ambos. Para el caso de la fuerza que ejerce la Tierra sobre cualquier objeto:

Fuerza =
= G x MasaTierra x MasaObjeto / Distancia^2

En condiciones donde la única fuerza aplicada sobre el objeto sea la ejercida por la Tierra (como es el caso de aquellos que se dejan caer libremente, siempre que podamos despreciar el rozamiento con el aire), igualando ambas expresiones obtenemos lo siguiente:

MasaObjeto x Aceleración =
= G x MasaTierra x MasaObjeto / Distancia^2

Al simplificar, pues la masa del objeto multiplica a ambos lados de la igualdad, llegamos a la expresión que nos demuestra que la aceleración (y, por lo tanto, también la velocidad) de un objeto en caída libre no depende de la masa de dicho objeto:

Aceleración =
= G x MasaTierra / Distancia^2

Además, puesto que G es una constante, la masa de la Tierra también puede ser considerada como tal y los fenómenos del mundo que nos rodea tienen normalmente lugar en la superficie del planeta (que viene a estar más o menos siempre a la misma distancia de su centro), esta aceleración es siempre igual: 9,8 m/s^2.

Para terminar, un vídeo del experimento que llevaron a cabo los astronautas del Apolo 15 en la superficie lunar: