Archive for the ‘Informática’ Category

Día 30 del MBA: Se nos va un grande

Thursday, October 6th, 2011

Hace dos días estuve en una presentación de Apple. A la salida, comentaba con un compañero que vi a los ponentes muy apagados. Ahora entiendo por qué.

Steve Jobs

Revolucionó la informática.
Revolucionó el cine de animación.
Revolucionó la forma de escuchar música.
Revolucionó el modo de usar el teléfono móvil.

Cuatro industrias. Un grande de la tecnología y los negocios.

Aún así, lo más admirable era su determinación y su capacidad para disfrutar haciendo su trabajo. Pensadlo: disfrutar cambiando el mundo, haciendo más fácil la vida de los demás, siendo un eterno incomprendido, luchando contra el destino.

Tengo la sensación de que, a partir de ahora, el mundo se va a mover a otra velocidad. Los últimos 10 años, los del iPod y el iPhone, han sido frenéticos. Ya veremos si el iPad también entra en ese selecto grupo.

El negocio de la música estuvo en un callejón sin salida hasta la llegada de la iTunes Store. El de los smartphones llevaba siendo un quiero y no puedo desde hacía una década. Recuerdo cuando allá por el 2.000 un buen amigo, profesor de la Universidad de Almería, me comentó que el futuro del acceso a la información pasaba por el teléfono móvil. Estaba muy claro: cabía en el bolsillo, todo el mundo tenía uno, permitía una enorme conectividad, existía una red inalámbrica ya desplegada… Tuvo que llegar Steve Jobs para darle la razón.

150 formas de cambiar el mundo

Friday, July 22nd, 2011

Con motivo del 150 aniversario del MITThe Boston Globe publicó una lista de 150 formas a través de las cuales dicha universidad ha contribuido a mejorar el mundo. Éste es el artículo:

150 fascinating, fun, important, interesting, lifesaving, life-altering, bizarre and bold ways that MIT has made a difference

 

El texto es largo y está inglés, por lo que me he permitido extraer un resumen de aquellos avances que me han parecido más curiosos:

  • La web
  • Internet
  • El genoma humano (el 30% se secuenció en el MIT)
  • El transistor (el cacharrito del que vienen la radio y la televisión)
  • El e-mail
  • Los miniordenadores
  • Las interfaces gráficas de usuario
  • El robot-aspiradora ese tan cachondo que han sacado
  • Los mejores sistemas de sonido que existen (Bose)
  • El Radar… y casi que el GPS
  • La tinta electrónica
  • La compañía que soporta hasta el 30% del tráfico mundial en Internet (que no es ni Yahoo! ni Google)
  • El comercio electrónico seguro (o, al menos, la base teórica que lo permitió)
  • Seguimos con la seguridad: los hologramas de las tarjetas de crédito
  • Los sistemas de navegación para aviones, misiles… y cohetes espaciales
  • Las películas en color
  • Las Sopas Campbell (los inventores de las sopas de sobre; facturan más de 7 billones de dólares anuales)
  • HP
  • La industria del petróleo moderna (o como separar el crudo en diferentes tipos de moléculas)
  • Las baterías de alta potencia (que se usan en taladros y coches eléctricos)
  • Los escáneres PET (introducir materiales radiactivos en el cuerpo humano para detectar enfermedades)
  • El proceso que dio lugar a la bomba atómica y a los reactores nucleares
  • La pirámide del Louvre
  • Gillette (las cuchillas de afeitar)
  • Los sistemas de guiado, navegación y control del Apolo 11 (primer cohete que llegó a la Luna)
  • Arthur D. Little (primera firma de consultoría de EEUU)
  • Las máquinas de rayos X
  • El primer ordenador con pantalla (y el primer simulador, de paso)
  • El fax
  • McDonnell Douglas (la aeronáutica que se fusionó con Boeing)
  • Ethernet y 3Com
  • Lotus
  • La hoja de cálculo
  • El Doctor Dolittle (el de los animales)
  • El Rock Band (si, el videojuego)
  • Los circuitos superconductores (los que permiten que el MacBook Air sea tan fino)
  • El primer avión que cruzó el Atlántico
  • El segundo hombre que pisó la Luna
  • El Generador X (la bola con rayos, precursora de los modernos aceleradores de partículas)
  • El software libre
  • Los quarks
  • Las películas futuristas de Steven Spielberg (su asesor de ciencia y tecnología salió del MIT)

Además, desde el MIT se han llevado a cabo innumerables hitos en biotecnología, medicina y economía. Algunos de ellos son extremadamente técnicos, por lo que en lugar de elaborar una lista exhaustiva me limitaré a citar algunos ejemplos:

  • Grandes pasos en la lucha contra el cáncer, el sida, la hepatitis y la esclerosis.
  • Cómo funcionan los fármacos en nuestro organismo y cómo se construyen los tejidos.
  • Varias teorías sobre el mercado de valores por las que sus autores han ganado el Nobel (Modigliani-Miller, Merton-Scholes, etc.).

MIT – Massachusetts Institute of Technology

La fuente inagotable de la innovación

Monday, June 7th, 2010

Google es incombustible. No se le acaban las ideas. Desde ofrecer el mejor servicio de correo electrónico que existe, con espacio virtualmente ilimitado, hasta escanear cualquier libro que se les ponga a tiro. Desde convertirse en topógrafos del mundo, hasta reducir el escritorio a un navegador. Todo gratis, además.

La última genialidad de la que he tenido constancia es Google Font API. Se trata de un servicio que permite a los diseñadores web utilizar una extensa colección de bellas tipografías. Sin complicaciones, sin incompatibilidades, si excesivo consumo de recursos. Basta con unas líneas de código HTML.

Google Font API

Como con tantas otras herramientas, no acabo de entender qué ganan con ésta. Probablemente se trate de otra funcionalidad interna que no les importa compartir con el mundo (como Gmail). Pero si están claras dos cosas: por un lado, nuestra vida es más fácil gracias a estos servicios; por el otro, implican un desvío de tráfico web hacia sus servidores. Un trafico que pueden analizar para tener aún más información sobre los consumidores.

Making the Web Beautiful!

The Oregon Trail

Sunday, February 28th, 2010

The Oregon Trail

Hace unos días, no se ni cómo (los misterios de Internet), acabé echándome una partida a The Oregon Trail. Se trata de un videojuego diseñado para enseñarles a los niños estadounidenses la amarga realizad de los pioneros que colonizaron el oeste americano. Si la temática puede resultarnos curiosa por lo alejada que está de la idea que habitualmente tenemos de un videojuego, es inevitable sorprenderse al descubrir que The Oregon Trail es toda una reliquia de principios de los años ’70.

El juego, a pesar de todas las limitaciones impuestas por la tecnología de aquél entonces, es bastante interesante. A mi parecer, mucho más que algunos de los títulos actuales. Es increíble comprobar cómo, a pesar de la ausencia de medios y referencias, los programadores que vieron nacer la informática personal resolvían exitosamente las situaciones más complejas.

Oregon Trail

Sin grandes alardes de ningún tipo, The Oregon Trail presenta la aventura de viajar desde Missouri hasta Oregón como un juego de estrategia. En él, a medida que avanzamos, se nos ofrecen diferentes opciones entre las que elegir. De nuestra capacidad de planificación y lo acertado de nuestras decisiones, dependerá el éxito o el fracaso de la empresa.

El siguiente enlace permite jugar a la versión para Apple II, lanzada en 1978. Aunque muy básica, cuenta con unos gráficos aceptables y una interfaz cómoda. El sonido seguramente fuese de lo mejor que cabía esperar hace 30 años, pero hoy en día puede resultar algo molesto. En la misma web se pueden encontrar muchos más juegos de Apple II.

The Oregon Trail (versión Apple II)

The Oregon Trail (Apple II)

 

Google Buzz

Saturday, February 13th, 2010

Google vuelve a sorprendernos. No en el qué, pues a estas alturas está claro que tarde o temprano tendrán su propia versión de cualquier fenómeno que aparezca en la Red, sino en el cuándo y el cómo.

Después de ofrecer de forma gratuita el más avanzado sistema de correo electrónico que existe, el mejor hosting de vídeos personales de la Red y el más eficiente servicio de blogs que podamos imaginar, muchos nos preguntábamos cuándo crearían una solución centralizada para compartir toda la información que generamos sus usuarios. O, lo que es lo mismo, cuándo crearían su propia red social.

En mi opinión, han sido 2 inteligentes pasos los que han posicionado a Google como un serio candidato a convertirse en rey de la esfera social en Internet. El primero de ellos es la cuenta de usuario única para todos sus servicios. Ahora mismo podemos acceder a GMail, YouTube, Google Docs, Google Maps, Blogger o Google Analytics con una misma cuenta de correo electrónico. Eso significa que, además, Google puede tratar de forma conjunta todos los datos que vertemos en estas aplicaciones.

El segundo ha sido más gradual y, como les gusta a los de Mountain View, silencioso: extender los servicios ofrecidos por GMail. Sin que nos hayamos dado cuenta, GMail ha pasado de ser un servicio de correo electrónico a convertirse en una rápida herramienta de chat, un servicio de videoconferencia al que no necesitamos invitar a nuestros contactos, un potente visualizador de documentos y un lugar donde guardar nuestros archivos más preciados. GMail, poco a poco, se está transformando en nuestra página de referencia en Internet y, en consecuencia, el sitio ideal para comenzar el ataque a las redes sociales.

Durante la última edición de la Super Bowl (un partidazo, amigos), Google utilizó el espacio publicitario más caro de la televisión para mostrarnos cómo sus aplicaciones hacen nuestra vida más fácil. Otra lectura que podemos realizar de este anuncio, que calculo que costaría unos 5 millones de dólares, es la enorme cantidad de contenidos personales a los que acceden diariamente. Sospecho que toda esa información ya estaba debidamente procesada para AdSense y AdWords, por lo que para convertirse en los nuevos dueños de las redes sociales sólo les restaba un solo paso: presentarla al usuario.

Google Super Bowl XLIV Commercial:

Steve Jobs presenta el primer iPod

Tuesday, January 26th, 2010

En 2001 Apple lanzó su iPod, el dispositivo que ha revolucionado la industria de los reproductores multimedia portátiles. La presentación que hizo Steve Jobs en el Apple Music Event de 2001 es una de mis favoritas. Con un sentido común aplastante y un impecable concepto de marketing, nos muestra la forma en la que debe hacerse una presentación y el secreto para diseñar un producto capaz de barrer al mercado.

The First Ever iPod Introduction:

¡Qué rápido escribes!, ¿no?

Saturday, November 7th, 2009

MecanografíaLa semana pasada, un compañero de trabajo se me quedó mirando mientras escribía un documento. Cuando me giré hacia él, me dijo “¡Qué rápido escribes!, ¿no?”. No es la primera vez que me ocurre. Siempre que lo oigo, no puedo evitar realizar una reflexión sobre ello.

He oído muchas veces que los analfabetos del futuro (ahora el presente) serían quienes no supiesen inglés e informática. Si bien siempre me ha parecido muy acertada dicha afirmación, considero que confiar ciegamente en ella entraña un gran peligro. Parece que para estar adaptados a la vida moderna basta con leer el Wall Street Journal y manejar un ordenador. Nada más lejos de la realidad, pues se nos requieren muchas otras habilidades.

Una de ellas es la mecanografía. Con la adopción del ordenador como herramienta de trabajo básica y el correo electrónico como formato de comunicación masivo, escribir rápido al teclado supone un enorme impacto en nuestra productividad. Sin embargo, sigo viendo a gente mirando al teclado, buscando letras y usando a lo sumo 4 dedos.

Me resulta sorprendente que la mecanografía no sea aún una materia básica en las escuelas. Del mismo modo que la caligrafía lo fue en su día. Al tiempo que se gana en el propio proceso de escritura, hay que añadir tres factores determinantes:

  1. Se está concentrado en el contenido de lo que se escribe, y no en dónde está tal tecla o qué dedo hay que mover.
  2. La vista se aparta del teclado para centrarse en fuentes de información vinculadas al proceso de escritura: el texto que se está copiando, un correo electrónico, mensajes entrantes a través del chat o el resultado de lo que estamos escribiendo.
  3. Se adquiere la destreza de utilizar atajos del teclado o, lo que es lo mismo, realizar ciertas acciones hasta 10 veces más rápido que con el ratón.

Desconozco cuál es el aumento de productividad que puede proporcionar la mecanografía. Pero si se que, sin ella, tendría que dejar para otra ocasión muchas de las cosas que escribo a diario (informes en el trabajo, correos electrónicos a colegas, este blog, …). Es posible que para muchos ya sea tarde, pero recomendaría a cualquiera que inscribiese a sus hijos en un curso de mecanografía, tanto por su bien como por el de las organizaciones en las que trabajarán en el futuro.

Did you know…?

Sunday, November 1st, 2009

Social Media Revolution

Wednesday, October 14th, 2009

No quiero ni imaginarme la que se nos viene encima. El mundo dentro de 5 años no lo va a conocerlo ni su padre. Las relaciones personales, el ocio, el trabajo, … ¡todo va a ser diferente!

Lo que dice el siguiente vídeo ya lo sabemos muchos pero lo han asimilado muy pocos. Sin embargo, nadie es capaz de imaginar las consecuencias de todo lo que está ocurriendo:

“La promesa incumplida de Internet”

Sunday, June 21st, 2009

OperaOpera incluye en la última versión de su navegador Opera Unite. Se trata de un software diseñado para publicar servicios Web desde el propio navegador. Por el momento, la versión liberada por la compañía nórdica permite activar interesantes servicios como compartir archivos para su descarga, publicar álbumes de imágenes visibles en miniatura y reproducir la música servida a través del reproductor que incorpora. Otras funcionalidades son un chat, un espacio con forma de frigorífico para dejar mensajes y, cómo no, un servidor Web.

De cualquier forma, la gracia del asunto no está en los servicios. No se trata del “qué”, sino del “cómo”. El hecho de que puedan publicarse desde el navegador significa que el usuario no necesita más que dejar el software activado en su PC Mac para convertirlo en un servidor, sin gastarse ni un duro y sin tener que configurar prácticamente nada.

Para hacernos una idea de qué estamos hablando, hagamos cuentas con mi proveedor de hosting: Más Barato Imposible (un nombre muy descriptivo y que hace honor a la verdad). Su oferta de alta capacidad, IXL, ofrece hasta 50 GB de alojamiento por un precio anual aproximado de 60 €. Si extrapolamos las cifras, veremos que servir los 500 GB que tengo actualmente publicados a través de Opera Unite podría costar unos 600 € cada año. Teniendo en cuenta que hablamos del proveedor de hosting más barato que conozco y que organizar y transferir toda esa información requeriría bastante tiempo, podemos llegar a la conclusión de que la tecnología incorporada en Opera Unite supone para un usuario particular o una pequeña empresa la diferencia entre publicar o no grandes volúmenes de datos. O, lo que es lo mismo, un paso más hacia la democratización de la Red, “la promesa incumplida de Internet”.

Por el momento, estoy haciendo pruebas con los servicios de archivos, imágenes y música. Aunque a veces va lento e incluso parece colgarse, es increíble lo sencillo que resulta utilizarlo. Además, probablemente ni mi equipo ni la velocidad de subida de mi conexión estén todavía preparados para estos menesteres. Para el que quiera echarle un ojo, se puede acceder a mi Aquiles (algún día explicaré por qué escogí ese nombre para mi portátil) desde la sección VIP; eso si, previa introducción de una clave que, por cuestiones de privacidad, sólo daré a través del correo electrónico.

Opera Unite