Archive for the ‘Música’ Category

Yo soy Jean Valjean

Thursday, January 3rd, 2013

Jean ValjeanAcabo de ver la película de Los Miserables. Debo confesar que entré en el cine sin muchas expectativas. Todavía conservo el nefasto recuerdo de El Fantasma de la Ópera, en la que la interpretación de Emmy Rossum (la Bulma de Dragonball Evolution) no me pareció estar a la altura de la Christine Daae del musical de Broadway.

Mi veredicto: excepcional. Así se lleva un musical al cine. Interpretaciones extraordinarias, planos que descubren matices imposibles en el teatro y uso intensivo de infografía para dar a cada escena la dimensión que merece la obra de Victor Hugo. Hugh Jackman está genial, pero quien de verdad me ha encandilado es Anne Hathaway. No me esperaba que Catwoman la Reina de Genovia exhibiese semejante voz. Merece mención especial su interpretación de I Dreamed a Dream, rodada en un solo plano.

Tom Hooper ha sabido sacar el máximo partido al particular lenguaje del séptimo arte, a la vez que ha respetado la esencia del musical. En esta ocasión, las voces que escuchamos durante las canciones no están grabada en un estudio. Han sido registradas durante la interpretación de los actores, por lo que recogen todos los matices e imperfecciones propios de la misma. Ante la ineludible comparación con la obra original, sólo puedo decir que detenerse a realizarla sería tan innecesario como injusto, tanto para la película como para el musical. Se trata, sencillamente, de dos tipos diferentes de arte.

Independientemente de la calidad del film, lo que me lleva a escribir estas líneas y no un breve “tuit” es una reflexión acerca del personaje de Jean Valjean. Valjean, el preso número 24601 del penal de Tolon, es una persona torturada por sus errores. Se debate entre desempeñar el rol que la despiadada Francia del Imperio napoleónico le ha asignado y empezar una nueva vida. Pronto descubre que la segunda opción no es viable, ya que no puede escapar de su pasado.

Hay un poco de Jean Valjean en cada uno de nosotros. Somos el producto de nuestra experiencia. No podemos ignorarlo, pero tampoco ser esclavos de ella. Un hombre tiene que aprender a vivir con su pasado. Al igual que hace Valjean a lo largo de la obra, debe aceptarlo, perdonarse y aprender de él. Sólo así podremos estar en armonía, primero con nosotros mismos y más tarde con los demás.

150 formas de cambiar el mundo

Friday, July 22nd, 2011

Con motivo del 150 aniversario del MITThe Boston Globe publicó una lista de 150 formas a través de las cuales dicha universidad ha contribuido a mejorar el mundo. Éste es el artículo:

150 fascinating, fun, important, interesting, lifesaving, life-altering, bizarre and bold ways that MIT has made a difference

 

El texto es largo y está inglés, por lo que me he permitido extraer un resumen de aquellos avances que me han parecido más curiosos:

  • La web
  • Internet
  • El genoma humano (el 30% se secuenció en el MIT)
  • El transistor (el cacharrito del que vienen la radio y la televisión)
  • El e-mail
  • Los miniordenadores
  • Las interfaces gráficas de usuario
  • El robot-aspiradora ese tan cachondo que han sacado
  • Los mejores sistemas de sonido que existen (Bose)
  • El Radar… y casi que el GPS
  • La tinta electrónica
  • La compañía que soporta hasta el 30% del tráfico mundial en Internet (que no es ni Yahoo! ni Google)
  • El comercio electrónico seguro (o, al menos, la base teórica que lo permitió)
  • Seguimos con la seguridad: los hologramas de las tarjetas de crédito
  • Los sistemas de navegación para aviones, misiles… y cohetes espaciales
  • Las películas en color
  • Las Sopas Campbell (los inventores de las sopas de sobre; facturan más de 7 billones de dólares anuales)
  • HP
  • La industria del petróleo moderna (o como separar el crudo en diferentes tipos de moléculas)
  • Las baterías de alta potencia (que se usan en taladros y coches eléctricos)
  • Los escáneres PET (introducir materiales radiactivos en el cuerpo humano para detectar enfermedades)
  • El proceso que dio lugar a la bomba atómica y a los reactores nucleares
  • La pirámide del Louvre
  • Gillette (las cuchillas de afeitar)
  • Los sistemas de guiado, navegación y control del Apolo 11 (primer cohete que llegó a la Luna)
  • Arthur D. Little (primera firma de consultoría de EEUU)
  • Las máquinas de rayos X
  • El primer ordenador con pantalla (y el primer simulador, de paso)
  • El fax
  • McDonnell Douglas (la aeronáutica que se fusionó con Boeing)
  • Ethernet y 3Com
  • Lotus
  • La hoja de cálculo
  • El Doctor Dolittle (el de los animales)
  • El Rock Band (si, el videojuego)
  • Los circuitos superconductores (los que permiten que el MacBook Air sea tan fino)
  • El primer avión que cruzó el Atlántico
  • El segundo hombre que pisó la Luna
  • El Generador X (la bola con rayos, precursora de los modernos aceleradores de partículas)
  • El software libre
  • Los quarks
  • Las películas futuristas de Steven Spielberg (su asesor de ciencia y tecnología salió del MIT)

Además, desde el MIT se han llevado a cabo innumerables hitos en biotecnología, medicina y economía. Algunos de ellos son extremadamente técnicos, por lo que en lugar de elaborar una lista exhaustiva me limitaré a citar algunos ejemplos:

  • Grandes pasos en la lucha contra el cáncer, el sida, la hepatitis y la esclerosis.
  • Cómo funcionan los fármacos en nuestro organismo y cómo se construyen los tejidos.
  • Varias teorías sobre el mercado de valores por las que sus autores han ganado el Nobel (Modigliani-Miller, Merton-Scholes, etc.).

MIT – Massachusetts Institute of Technology

Steve Jobs presenta el primer iPod

Tuesday, January 26th, 2010

En 2001 Apple lanzó su iPod, el dispositivo que ha revolucionado la industria de los reproductores multimedia portátiles. La presentación que hizo Steve Jobs en el Apple Music Event de 2001 es una de mis favoritas. Con un sentido común aplastante y un impecable concepto de marketing, nos muestra la forma en la que debe hacerse una presentación y el secreto para diseñar un producto capaz de barrer al mercado.

The First Ever iPod Introduction:

“El más grande bailarín del siglo”

Sunday, June 28th, 2009

La muerte de Michael Jackson ha provocado en los medios una avalancha de información sobre la vida del controvertido cantante estadounidense. Por eso me abstendré de realizar juicios acerca de sus excentricidades y análisis relativos a la calidad artística que atesoraba, ya que seguro que hay gente más preparada que yo para hacerlo.

Me limitaré, por el contrario, a recoger 2 citas y un vídeo que muestra el final de su actuación en los catvMTV Awards de 1995, la cual concluye con una impresionante coreografía para una de mis canciones favoritas: Billie Jean.

“El único cantante masculino que he visto además de mí mismo, y quien es mejor que yo.” (Frank Sinatra)

“…el más grande bailarín del siglo.” (Fred Astaire)

El Yunque de Poledouris

Sunday, March 8th, 2009

Puede que Conan El Bárbaro, siendo una gran película en su género, no se encuentre entre las mejores obras que ha dado el séptimo arte (aunque personalmente piense que si). Sin embargo, y a pesar de ni siquiera estar nominada a los Oscar por ello, se trata de referente ineludible en lo que se refiere a música de cine.

Basil Poledouris, autor entre otras de El Lago Azul, Robocop, La Caza De Octubre Rojo y Starship Troopers (de la que ya escribí un artículo en su día), compuso para la ocasión una partitura potente y cargada de contrastes con un marcado estilo wagneriano. Capaz de ser épica a la par que romántica, sin perder en ningún momento la coherencia, y con continuos diálogos entre vientos, cuerdas, coros y percusiones en una inconsútil sucesión de notas agudas y graves perfectamente trenzadas.

Los siguientes vídeos muestran Riddle Of Steel / Riders Of Doom y Theology / Civilization, en mi opinión las dos mejores piezas del disco:

Riddle Of Steel/Riders Of Doom

Theology/Civilization

Pocos meses antes de fallecer en noviembre de 2006, Poledouris dirigió a la orquesta que interpretó una suite de Conan El Bárbaro en el Festival Internacional de Música de Cine que se celebra anualmente en Úbeda. Dicen que esa fue la única ocasión en la que se pudo escuchar la obra bajo la batuta del compositor. Tuve el privilegio de asistir al evento, en el que se interpretó Riddle Of Steel / Riders Of Doom pero se echó de menos, incluso por los propios organizadores, Theology / Civilization.

El concierto comenzó con Anvil Of Crom, el primer corte del disco, del que se puede apreciar en el siguiente vídeo un fragmento que a muchos les sonará equivocadamente al previo del fútbol en Canal +:

Presentando a Basil Poledouris