Archive for the ‘Nintendo’ Category

“Nothing between you and the experience”

Monday, June 21st, 2010

 

“Nobody said it was gonna be easy. Well, no one but Nintendo.”

 

El E3 es el evento anual sobre entretenimiento electrónico más importante del mundo. Se celebra en Los Ángeles antes del verano y en él se dan cita los principales productores de videojuegos.

Nintendo press conference, E3 2010

Las conferencias ofrecidas por los fabricantes de consolas son los acontecimentos más esperados. Microsoft, Nintendo y Sony descargan toda su artillería en presentaciones que llenan grandes auditorios.

Mi favorita es la de Nintendo. Ven el negocio con una claridad abrumadora. Dominan la industria como nadie y juegan con el mercado a su antojo. Ésta es su presentación de este año:

En el siguiente vídeo se puede ver mi parte preferida de todas las conferencias. Primero dan un repaso a los analistas cenizos para luego presentar un concepto revolucionario que llevan utilizando un par de años sin que nadie se de cuenta. Esta vez les ha tocado a los “bridge games”; sencillamente brillante.

También presentaron el nuevo Kirby. Cómo reinventar una fórmula que parecía agotada. De lo más bonito que he visto en mucho tiempo.

Finalmente, la esperada Nintendo 3DS tuvo también su turno. Presentada con chulería. Ya no sólo les dicen a sus competidores cómo se hacen consolas y videojuegos, sino que también se atreven a meterse con los fabricantes de televisores. Muy hábil la sorpresa al principio del siguiente vídeo, con la que conjugan de forma brillante pasado, presente y futuro de la compañía.

Se nota que ha Nintendo le ha ido bien en los últimos años. El derroche de recursos y el apoyo de terceras compañías mostrados en la presentación así lo atestiguan. Por otro lado, como viene sendo habitual desde hace unos 10 años, su estilo vuelve a recordar al de Apple. Cada vez me gusta más esta empresa.

Miyamoto candidato al Príncipe de Asturias

Friday, March 19th, 2010

Shigeru Miyamoto

“El padre de los videojuegos modernos”, “el Walt Disney de los juegos electrónicos”, “el rey Midas del entretenimiento interactivo”. Estos son algunos de los calificativos que habitualmente recibe el diseñador Shigeru Miyamoto. En cierta ocasión, se llegó a decir que su impacto en la industria de los videojuegos había sido superior al que produjeron Mozart y los Beatles en la música.

Pueden parecer exageraciones, pero el curriculum de este señor habla por sí mismo: Miyamoto está detrás de 7 de los 10 videojuegos más vendidos de la historia, ha participado en 4 de los 5 mejor valorados por la crítica y ha revolucionado la industria en diversas ocasiones durante los últimos 30 años. La saga Mario ha vendido más de 240 millones de unidades en un sector en el que el millón marca el umbral del éxito. Le sigue Pokemon con otros 200 millones.

Shigeru Miyamoto

Hay que remontarse a los años ’80 para apreciar el impacto de Miyamoto en la industria del enterenimiento interactivo. Los revolucionarios Donkey KongSuper Mario Bros. y The Legend Of Zelda sentaron las bases de los videojuegos tal y como hoy los conocemos. Durante los ’90, Super Mario 64 hizo que los entornos tridimensionales dejaran de ser un artificio estético para convertirse en el centro de la propia experiencia interactiva. Posteriormente, Ocarina Of Time, “el Ciudadano Kane de los videojuegos”, iba más allá y llevaba al extremo las ideas desarrolladas en Super Mario 64. Series como Half-Life y Grand Theft Auto se basan en muchos de los principios presentados por Miyamoto en aquellos dos videojuegos.

Shigeru Miyamoto

Ya entrados en el presente siglo, Miyamoto ha participado en el desarrollo de las revolucionarias Wii y NDS, las cuales están llamadas a marcar la tenencia del sector en la próxima década. Juegos como NintendogsWii Fit y Wii Music suponen un giro hacia un estilo más personal y que le permite explorar posibilidades inéditas hasta el momento. Además, también se atrevió a realizar apuestas innovadoras en géneros que no le son habituales, como la lucha (con la serie Smash Bros., que ha vendido más de 20 millones de unidades) o la estrategia en tiempo real (con Pikmin), cosechando un gran éxito entre la crítica y el público.

Retomando el símil musical mencionado anteriormente, Miyamoto fue Bach en los ’80, Mozart en los ’90 y Beethoven en el siglo XXI. No existe otra persona que haya sido tan influyente en el desarrollo de una industria como él en la de los videojuegos. Su nombre aparece en Time Magazine junto al de Gandhi, la Madre Teresa de Calcuta y el Dalai Lama como uno de los héroes asiáticos de los últimos 60 años. La misma revista lo ha nombrado en 2 ocasiones (2007 y 2008) como una de las 100 personas más influyentes del año. Además, es Caballero de las Artes y de las Letras de Francia.

Con estos antecedentes, su reciente nominación al Príncipe de Asturias de Comunicación y Humanidades está más que justificada. Para los nostálgicos (como yo), la ocasión merece pinchar en el siguiente icono y jugar a la versión en Flash de su primer éxito: el clásico Donkey Kong.

Jugar a Donkey Kong

Shigeru Miyamoto

La mejor empresa del mundo

Saturday, October 17th, 2009

No me cansaré de repetirlo: Nintendo y Apple son mi debilidad en el mundo empresarial. Su naturaleza innovadora y, sobre todo, su forma de entender el marketing, radicales, sin concesiones de ningún tipo, las hacen únicas. Sirva como muestra que, a pesar de mimar a sus productos hasta el extremo, ambas son famosas por permitirse sacrificar prestaciones que todo el mundo considera imprescindibles y, en última instancia, el mercado siempre les suele dar la razón.

De ellas dos, no es precisamente un secreto que me guste más Nintendo. Apple tuvo una etapa oscura, muy oscura. Pero Nintendo, incluso en su peor momento, siguió siendo un monstruo capaz de vender una consola cada 3 segundos (este dato impresiona, pero aún más lo hace pensar en cómo pudieron llegar a esa capacidad productiva) y obtener mayores beneficios que sus competidoras. Me cuesta encontrar a alguna empresa que haya dominado un sector de forma tan aplastante como Nintendo.

Por estos motivos y muchos más, Nintendo me parece la mejor empresa del mundo. Sin embargo, he podido percibir que hasta el momento pocos estaban de acuerdo conmigo. Al fin y al cabo, se trata de una empresa que produce videojuegos. Lo que se suele pasar por alto es que, si produjese cualquier otro tipo de software tales como sistemas operativos o aplicaciones de negocios, probablemente lo harían con la misma calidad y brillantez.

BusinessWeek ha publicado recientemente un listado, elaborado por A.T. Kearney, de las 40 mejores empresas del mundo. La primera: Nintendo.

The World’s Best Companies (BusinessWeek)

Nintendo

Nintendo room

Tuesday, August 11th, 2009

Por fin encontré un hueco para pegar el Blik que compré en el Nintendo World de Nueva York. He colgado en YouTube el resultado:

Mi idea era hacer una imagen 100% fiel al videojuego original, pero tras una dura negociación con mi novia me vi obligado a introducir a Luigi. Al fin y al cabo, aunque Super Mario Bros. no lo permitiese, en esta ocasión pudimos “jugar” en cooperativo.

Iwata pregunta

Friday, June 19th, 2009

En la web de Nintendo hay una sección llamada Iwata pregunta en la que su presidente, Satoru Iwata, entrevista a empleados que han participado en algunos de los más importantes proyectos de la compañía. En la última edición hablan sobre las dificultades que tuvieron que superar al abordar el diseño de Wii MotionPlus, un cachivache que se acopla al controlador de Wii para hacerlo más preciso.

Si bien el periférico parece simple, sus creadores nos descubren algunos de los inconvenientes a los que se enfrentaron durante su desarrollo. Se trata de una excelente oportunidad para acercarse a la realidad de la ingeniería que hay detrás de los dispositivos que utilizamos habitualmente.

Iwata pregunta: Wii MotionPlus

Iwata pregunta: Wii MotionPlus

The King of Kong

Friday, March 27th, 2009

Aunque me apasionan los videojuegos, no dejo de sorprenderme con algunas cosas:

The King of Kong: Fistful of Quarters

El dominio del ingrediente

Thursday, March 26th, 2009

Cualquier aficionado al marketing debería invertir varias tardes viendo presentaciones de Nintendo y Apple, las dos compañías que más me fascinan (por si alguien no se había dado cuenta todavía). Ambas son capaces de mostrar de forma llana, sintética y directa elaborados análisis sobre mercado e industria, haciendo evidente lo aparentemente imposible e, incluso, en ocasiones absurdo.

Durante la Game Developers Conference que se está celebrando actualmente en San Francisco, hemos tenido la oportunidad de escuchar al más alto dirigente del gigante nipón de los videojuegos ofreciendo una conferencia. Satoru Iwata, presidente de Nintendo, ha tenido a bien dedicar unas palabras a Shigeru Miyamoto, el gran genio del entretenimiento interactivo y diseñador estrella de la compañía.

“Miyamoto, más que nadie, ve oportunidades de desarrollo donde nadie las ve.

Cuando ve algo que mucha gente está disfrutando, comienza a estudiar por qué se divierten, incluso si no saben por qué se están divirtiendo, él si lo sabe.” 

Decía un colega que el elemento esencial para una gran capacidad creativa es el dominio de los ingredientes básicos. La cita de Iwata, aparentemente banal, encierra un aplastante sentido común: si el concepto de videojuego está irremediablemente ligado al de diversión, la clave del éxito pasa por el dominio de las fórmulas que llevan a ella.